メノコトコラム

教えてブルーベリー博士

2020.07.15

学習 コラム

ブルーベリーの種類って実は150種類以上!ブルーベリーの一種であるビルベリーって?

木になるビルベリー

ブルーベリーは世界中で栽培されている果実の種類で、様々な品種が存在しています。世界中には、ブルーベリーの品種が150種類以上もあり、成分含有量も味も見た目もさまざまです。
ところで、ブルーベリーとよく似た名前の「ビルベリー」という果物をご存じでしょうか?ブルーベリーと似た姿、名前をしていますが、同じものなのか?違いはあるのか?これらの疑問にお答えしていきます。

日本で育つブルーベリーの品種

ブルーベリーは世界中で栽培されており、比較的幅広い気候条件の下で育ちます。品種によっては日本でも、北海道から鹿児島まで、全国で生産が可能であるという特徴を持ちます。
例えば、本州中部の高地及び東北から北の地域が栽培適地なのはノーザンハイブッシュやハーフハイブッシュ、中部の一部の高地と東北の内陸部を除く本州全ての地域で栽培可能なのはサザンハイブッシュなど、背丈の高いタイプの品種です。他にも、西日本や九州での栽培に適しており、最も強く、育てやすい温暖地向けのラビットアイ・ブルーベリーという品種もあります。成熟前の果実がうさぎの目のようにピンク色になることが特徴です。
それぞれの種類の中でもさらに多くの品種に分けられているので、ブルーベリーの品種は150種類以上にものぼるのです。

ビルベリーは、フィンランドやスウェーデンに自生する果実

ビルベリーは、「北欧産野生種ブルーベリー」と紹介されることもある、青紫色の小さな果実。ビルベリーは北欧、スカンジナビア半島を中心に自生しており、産地としてフィンランドやスウェーデンが有名です。植物の分類上では、どちらも同じ「ツツジ科スノキ属」に属していますが、別の分類の植物。ビルベリーはツツジ科スノキ属ミルティルス節という節に、ブルーベリーはツツジ科スノキ属シアノコカス節という節に属しています。似た分類の別の植物なので、似た特徴と異なる特徴があります。
例えば、成長した時の木の高さは、ビルベリーだと20~60センチメートルと、膝ぐらいの高さしかありません。一方、ブルーベリーは種類によって異なりますが、栽培種ブルーベリー(別名:ハイブッシュブルーベリー)は約1.5~3メートルにもなります。
できる果実にも違いがあります。ビルベリーの果実は直径6~8ミリメートルと小さく、味も酸味が強いのに対し、栽培種ブルーベリーは直径10~17ミリメートルと大きく育ち、甘みが強いのが特徴です。

一番の違いはアントシアニンの量

ビルベリーの果実は濃い青紫色をしていて、果実をそのままつまんで食べると、つまんだ指や唇・舌などが紫色に染まります。一方ブルーベリーは、皮は青紫色をしていますが果実は白っぽい色をしています。
ブルーベリーやビルベリーの青紫色はアントシアニン色素に由来しています。アントシアニンはポリフェノールの一種で抗酸化力が高い成分。ビルベリーには、アントシアニンが豊富に含まれていることが知られています。それぞれの果実に含まれるアントシアニンの量は、ビルベリーが100gあたり約1000mg、ブルーベリーが100gあたり約200~400mgです。ビルベリーはブルーベリーに比べアントシアニンを多く含んでいるのです。このような差が生まれる理由は、育つ環境の差です。ビルベリーの原産地北欧は、夏になると夜も太陽が沈まない「白夜」という自然現象が見られます。一晩中、太陽の光とともに紫外線を浴び続ける環境のため、北欧産のビルベリーはアントシアニンの量が多くなるのです。

ビルベリーとブルーベリーの健康効果に違いはある?

ビルベリーやブルーベリーの健康効果の多くは、青紫色の天然色素「アントシアニン」によるという研究が多く発表されています。ビルベリーとブルーベリーのどちらにも、アントシアニンが含まれていますが、その差は歴然。この、アントシアニン量の違いによって健康効果の発表数に差があるのです。
ひとみの健康をサポートすると発表されている研究の多くは、ビルベリーを使った研究です。特に、VDT作業(パソコンやスマートフォンなどディスプレイがある機器を使った作業)時の目の疲労感との関連についての研究が多く発表されています。

ビルベリーは手に入れられる?おすすめの食べ方は?

スプーン上にのせているビルベリー

ひとみへの研究実績もたくさんあるビルベリーを食べてみたいと思いませんか?ただ、一般的なスーパーでビルベリーを見かけることはほとんどありません。実は、ビルベリーの多くはジャムやジュースなどに加工されます。また、未加工の果実は生産国から冷凍された状態で輸出されるので、新鮮なビルベリーは、現地以外では手に入れにくいのです。
インターネットでは、冷凍ビルベリーやビルベリーの加工品を販売しているオンラインショップがあります。ビルベリーの果実を試してみたい人は、こういった方法を活用しましょう。冷凍ビルベリーはそのまま食べたり、ヨーグルトなどにトッピングして食べることができます。スムージーやフルーツソースにアレンジすることもできます。
ビルベリーの果実そのものや加工品を手に入れることは難しいので、手軽でおすすめなのはビルベリーを使ったサプリメントです。商品名に「ブルーベリー」の名がつくものでも、その原材料をよく見ると「ビルベリーエキス使用」となっているものがあるので、このあたりに着目しましょう。

まとめ

ビルベリーはブルーベリーの一種ですが、ブルーベリーとは異なる特徴を持つことが分かりましたね。手に入れやすい方法で生活に取り入れてくださいね。

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この記事を書いた人(監修)

わかさ生活みらい研究所研究員
大江 絵美

知識が豊富で探求心旺盛な理系女子。
ビルベリーが大好きでビルベリーに関して話し始めると止まらないビルベリー狂。
研究のことはもちろん時事ネタに至るまで、気になったら即行動・確認せずにはいられない!

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